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卓球の福田愛ちゃん引退

幼いころ卓球をする女の子としてテレビに登場し、その愛らしさで「天才卓球少女・愛ちゃん」と愛され、負けても泣きながらでも卓球を続ける愛ちゃんの姿をみて「泣き虫愛ちゃん」とも親しみこめて呼ばれた時期もあった福原愛さんが26年間の卓球選手生活にピリオドをうつことが決まりました。

自身のブログで「「私は選手としての立場を、ここで一区切りつけることを決意しました」と引退表明。

会見で引退に至った気持を「私が選手として卓球界を盛り上げなくても大丈夫と思えたことが大きかった。」と話しています。

小さいころから、泣きながら卓球をしている姿を良くテレビで見せてくれていたあどけない愛ちゃんでしたが、成長と共に中国に行ったりして卓球技術をみがき、国民の期待を背負い2012年ロンドンオリンピック、2016年リオオリンピックに出場しました。

2015年のロンドンオリンピックでは日本卓球史上初の銀メダル、2016年リオオリンピックでは銅メダルを獲得しました。

愛ちゃんは、2016年のリオオリンピック後の9月に台湾の卓球選手江宏傑(こうこうけつ)さんと国際結婚。翌年の2017年10月には女の子を授かっています。

本人は、これからも卓球に関わっていく卓球人だと思っていると話しており、今後は、台湾で生活しながら新しく発足したTリーグの理事を務めるそうです。

もう愛ちゃんの選手としての姿は見ることが出来なくなったのは少しさみしい気もしますが、これからも、私たちは愛ちゃんを見守り続けます。